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Ubuntu 13.04: Velocizzare Unity 7 su macchine datate

Introduzione

Il mio macinino di casa, un ottimo ASUS F6A-3P063C inizia a perdere colpi in fatto di performance. Le ultime versioni di Ubuntu montano come shell grafica Unity e dalle prime sperimentazioni nella Ubuntu Netbook Edition ne è stata fatta di strada: nuove funzionalità a scapito delle prestazioni. Con la versione 7 di Unity installata in Ubuntu 13.04 le cose sono migliorate rispetto alla 12.10 e l'obiettivo di Canonical di avere un'unica piattaforma per dispositivi mobili, desktop e tv porterà sicuramente verso uno snellimento dei requisiti hardware. Per intanto possiamo migliorare le prestazioni con dei piccoli accorgimenti e rinunciando a qualche funzionalità che nel mio caso ritengo più che accettabile.

Piccoli accorgimenti

1. Rimuovere le lens che non si ritengono necessarie

Per prima cosa si possono rimuovere le lens che non si ritengono necessarie. Nel mio caso, per esempio, avendo la libreria musicale in sotto-cartelle definite, così come i video, non ho bisogno di forzare la ricerca della dash su una quantità così numerosa di file. Inoltre preferisco ascoltare la musica sfruttando rhythmbox o vlc.
Per disinstallare le lens potete quindi andare di linea di comando e di apt-get:

sudo apt-get autoremove unity-lens-music unity-lens-photos unity-lens-gwibber unity-lens-shopping unity-lens-video

Nota: se volete invece avere un'idea delle lens disponibili potete dare un'occhiata qui: http://askubuntu.com/questions/38772/what-lenses-for-unity-are-available

2. Configurare compiz

Il secondo passo, più stilistico, è quello relativo alla disabilitazione di alcuni effetti grafici ai quali si può rinunciare senza perdere troppo di eseprienza utente. Canonical sta scrivendo un suo server grafico MIR per sostituire X e l'ex candidato Wayland. Aspettando questo passaggio importante nella roadmap di Ubuntu dobbiamo vare i conti con X e con compiz.
Installiamo allora il manager della configurazione di compiz: Compiz Config Settings Manager.

sudo apt-get install compizconfig-settings-manager

Una volta installato le voci in Effetti da disabilitare sono Animazioni e Dissolvenza finestre. Nella sezione Generale -> OpenGL impostare in Texture la voce di menu Veloce. Questo sarà più che sufficiente per iniziare a vedere un'impatto significativo sulle performance.

3. Preload

Infine un'ottimo programma che vi consiglio di installare per migliorare le prestazioni generali del sistema è preload, un demone adaptive readahead. Questo programma è eseguito in background e si prefigge di analizzare le applicazioni che l'utente esegue più spesso, in questo modo può improntare delle politiche di pre-caricamento in cache di questi programmi per renderne più veloce l'avvio. Per esempio, nel mio caso il browser è quasi sempre una delle applicazioni che apro.

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